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『水槽の脳の夢』【♂2:♀0】40分

概要

ガラス瓶に閉じ込められた友人を背負って、走る。

ディストピア風ファンタジー。


※幼少→少年期の描写がありますが、少年→青年、青年→成人でも構いません。

女性版はこちら

  • 所要時間:約40分
  • 人数:男性2 (少年なので女性でも可です)
  • ジャンル:SF、ファンタジー

登場人物

  • エラルド
       ガラス瓶の中に居られられた、脳だけで生きる少年。
  • ルイズ
    研究所で働く少年。

本編

■エラルドの夢、幼少期

ルイズ:エラルド、何読んでるんだ?
  また博士の部屋から勝手に持ってきたのか?

エラルド:動物の図鑑。ルイズも見る?

ルイズ:見る。

エラルド:みろよこれ。

ルイズ:なんだこれ、首が長い!

エラルド:木の上のはっぱをたべる。へぇ。これは?

ルイズ:かんがるー? (読み上げ)しっぽでジャンプする。だって。

エラルド:オーストラリアにしかいないって。

ルイズ:アメリカにはいないのか。

エラルド:大人になったら見に行こう。

ルイズ:オーストラリアとは戦争してるんだよ。

エラルド:終わったら見に行けばいいだろ。

ルイズ:大人は働かなきゃ。

エラルド:ちょっとくらい休めるさ。

ルイズ:そっか。そうだ、エラ。

エラルド:なに?

ルイズ:エラが考えたあれ、完成したんだ!

エラルド:本当?

ルイズ:うん。みにいこう。

エラルド:やっぱりルイズは天才だな!

ルイズ:考えたのはエラだよって博士に言ったら、
  びっくりしてたよ。天才はエラだ。

エラルド:いーや、ぼくは考えるだけで作れないからルイズが天才だ。

ルイズ:じゃあ、ぼくたち、二人で一人の天才だね

エラルド:いーね、二人で一人だ。

■テレビスクリーン

エラルド:『おはよう、私の可愛い子供たち。
  素敵な朝です。
  食事を摂って、よく働き、よく休み、よく生きましょう。
  安心なさい、完璧な私が
  あなたがたを正しく幸せに導きます』


■研究所、地下室

エラルド:電気刺激感知……覚醒。
  人工声帯およびスピーカー接続、良好。
  マイクを先につなげてくれないか。
  音が聞こえない。担当者は誰だ?

ルイズ:外部マイク・カメラ接続。入力チェック。
  ルイズだ、おはようエラルド。

エラルド:マイク、カメラ接続良好。
  おはようルイズ。さっさと出てってくれ。

ルイズ:電圧・電流チェック、問題なし。
  ブドウ糖注入。酸素濃度、異常なし。
  外部感覚機、接続完了。

エラルド:問題ある、電圧下げて。
  寒いから細胞保存液の温度が低いんだ。ピリピリする。

ルイズ:ああ、そうか、今下げる。

エラルド:……君の顔は見たくない。頭が痛くなる。

ルイズ:ほかのどこに痛みを生じるんだ、脳みそだけのお前が。

エラルド:夢の中では五体満足なんだよ。
  幻肢痛だってある。今はほら、
  足の親指がしびれてるような感じ。

ルイズ:しびれ?

エラルド:カメラの正面に立つな。顔がうるさい。

ルイズ:どっち側だ?

エラルド:なにが?

ルイズ:足がしびれてるって言ったろ、今。

エラルド:ああ、右だけど何か?

ルイズ:そういうことはすぐに報告してくれ。
  病気だったらどうするんだ。
  先生呼んでくるから待ってろ。

エラルド:うん、はやくどっか行って。

エラルド:待ってろって、動けもしないのに。
  電極に繋がれて、ガラス瓶の中に
  浮いているだけしかできないのに。

  ……大人になったらカンガルーを
  見に行こうって、言ったじゃないか。

■テレビスクリーン

エラルド:『私の可愛い子供たち。
  より良い人生を生きましょう。
  何も考えなくてよろしい。何も調べなくてよろしい。
  答えは私が与えます。
  私が教えたとおりに生きればよいのです。
  一番大切なことはそう、誠実さです。
  信用される人間になりましょう。
  「信用スコア」を上げることが肝要です。
  願いがあれば、スコアを消費して、
  叶えることもできます。』

■研究室

エラルド:僕を見つめる以外にやることないの?

ルイズ:15時15分までエラルドの管理、状態保持及びチェック。
  15時40分から外科手術補佐。
  脳髄摘出からシリンダー作成まで。
  18時、夕食。
  18時15分、エラルドの管理、状態保持及びチェック……。

エラルド:ストップストップ。そういうことじゃねえよ。
  やりたいこととかやったらいいじゃん。
  どうせ見てても動かねんだし、僕。

ルイズ:そうか。やりたいことはない。
  やるべきことをやる。

エラルド:……なあ。

ルイズ:なんだ。

エラルド:昔みたいにさ、話さないか。
  もっとこう、夢とかさ。

ルイズ:夢か、スコアを上げたい。

エラルド:はあーーー。そういうこと言う?
  この流れで? 
  せっかく五年ぶりに友達が帰ってきたってのに、
  毎日毎日そんな調子じゃ寂しいぜ、僕は。

ルイズ:寂しい、のか。

エラルド:というかスクール五年で終わらしたのね。
  はやいねー。 さすが天才ルイズ様。

ルイズ:天才ではない。

エラルド:……つまんね。そこはさ!
  俺は天才だからな、でしょ! 昔みたいに!

ルイズ:そんなこと言ってたか・・・・・・?。

エラルド:せっかくルイズが帰ってきたって聞いて、
  このクソつまんねー毎日から解放されると思ったのに。
  お前もマザー・ヘッドの言いなりか。

ルイズ:言いなりも何も、
  マザー・ヘッドに従うのは国民の義務だ。

エラルド:大人たちと同じこと言うんだな。

ルイズ:信用スコアを上げないといけないんだ。

エラルド:スコアランクBじゃん。まだ上げたいの?

ルイズ:見たのか? 俺のチップ。

エラルド:いんや? チップじゃねえよ。
  国民管理データをちょちょっとね。

ルイズ:コンチネンタルネットワークに接続できるからって、
  政府機関のデータをハッキングだなんて……。

エラルド:痕跡を残すだなんてこの僕がするわけねえだろ。
  それに、国内からのアクセスに対するセキュリティが
  そもそも穴だらけなんだよ。
  不正アクセスしようなんて考えるやつは
  だぁれもいねえんだから。けっ。
  マザー・ヘッドの教育の賜物(たまもの)でな。

ルイズ:……ランクBは、
  ここに戻るのに必要だったから、取得したんだ。

エラルド:へえ。スコア五万点だっけ?
  えらいじゃん。僕に会いたかった?

ルイズ:適正が研究職だったから、
  スクール在学中にランクBが取れれば
  別の職を経由せずにここに戻れると思って……
  まあ、4級職員だから、本来は雑用だ。

エラルド:なに? 4級なのに手術補佐とかやってんの?
  昔から手先器用だもんね。

ルイズ:第一研究所で研究内容を読み漁ってたから
  特別に脳髄保持システムに携われているだけだ。

エラルド:脳みそを生かしたまま
  ガラス瓶に閉じ込めるなんて気持ち悪い研究、やめちまえよ。

ルイズ:エラルドが唯一の成功例なんだ、自分で言うなよ。
  俺たちは博士の技術を再現しようとしている。
  完成すれば大幅にスコアが上がる。

エラルド:自死すら選べないこんな状況になるなら、
  あんとき死んだ方がましだったな。

ルイズ:……俺は、生きて、いて、ほしいと、思ってる。

エラルド:これが「生きてる」ように見えるならお前の眼は節穴だよ。

ルイズ:……。

エラルド:どうした?

ルイズ:いや、胸のあたりが奇妙な感覚だ。

エラルド:大丈夫か? 胃もたれ? 変なもん食った?

ルイズ:……ん? 速報だ。

エラルド:おー、テレビ音量上げてくれ。聞こえねえ。

ルイズ:レジスタンス、ルイジアナ支部壊滅。

エラルド:まじか。

ルイズ:マザーに逆らうなんて、馬鹿なやつらだ。

エラルド:あ?

ルイズ:生き方はマザー・ヘッドがすべて教えてくれるのに。
  何が彼らを動かしてるんだろう。

エラルド:……反抗期だろうよ。

ルイズ:スクールをとっくに卒業した大人がか?

エラルド:人間の思春期は長くなっている。
  今は四十代まで続く人もいるらしいからね。
  母親に反抗したいのさ。

ルイズ:さすが天才エラルド様は物知りだな。

エラルド:君がいない間、
 暇すぎて学術データセンターの
 アーカイブ読みつくしちまったよ。

ルイズ:……スコアランクS以上、
  研究者資格がないと入れないはずなんだが。

エラルド:セキュリティ、ザルすぎ。

ルイズ:エラ……。

エラルド:知識は大事だぞ。

ルイズ:必要なことは全部マザーが教えてくれる。
  俺たちは何も調べる必要はない、
  考える必要もない。
  マザーに従っていれば幸せに生きられるのに。
  難儀な奴らだ。

エラルド:なあお前、それ本気で言ってる?

ルイズ:何がだ?

エラルド:この部屋には監視カメラはない。
  反マザー発言をしてもポリスは来ない。
  本音でしゃべっていいんだよ?

ルイズ:何を言ってんだ。
  俺はいつでも本音でしゃべってる。
  見られていようがいまいがマザーに反抗などしない。

エラルド:ああそうかよ。

ルイズ:マザー・ヘッドは本物の天才だ。
  この統一アメリカ大陸のシステムは合理的で、
  効率的に国力を上げることができる。
  国の礎となるのは国民だ。
  だから、俺たちはマザーに従わねば。

エラルド:ただの独裁だろうが。

ルイズ:下手な民主制や社会主義より
  優秀な指導者を掲げた独裁制の方が
  よい国になることは歴史が実証している。

エラルド:そう言えってスクールで教わったのか?
  そんなの進化じゃない、回帰だ。

ルイズ:……マザーを批判する発言をするとスコアが下がる。

エラルド:それが洗脳だってんだよ。ったく気分悪い。

ルイズ:セロトニンでも投与しようか?

エラルド:いらねえ。
  そうやって物質で操作しようとするな。
  僕の脳みそだぞ。

ルイズ:そうか。

エラルド:なあ、何が幸せかはさ、
  自分で考えろよ。ルイズ。

ルイズ:嫌だ。

エラルド:いやって。

ルイズ:必要ない。マザーの教えにしたがって、
  公共のためにより良いことをして、
  スコアを上げる。それが幸せだ。

エラルド:なんでもマザーマザーって
  じゃあマザーが2足す2は5だって言ったら
  お前も5だって言うのか?

ルイズ:2足す2は4だ。マザーは間違えない。

エラルド:馬鹿、例えだよ。
  国家総マザコン計画大成功だな、ったく、
  らちが明かねえ。

  全ての価値基準が、
  スコアの上下になってるのがおかしいんだろうが。
  スコアが上がれば喜び、下がれば悲しむ。
  数字に支配されて生きるのが幸せかよ。

ルイズ:何が悪いんだ。
  自分の脳みそで考えるから不幸になるんだよ。

エラルド:……。

ルイズ:エラ?

エラルド:僕は、脳みそ以外持ってないから、
  考えることしかできない。

エラルド:外部接続機がなければ
  意思表示なんか出来ないし
  外の世界を感じ取ることも出来ない。
  自分の脳みその中で、
  分泌物が感情を掻き乱しているのが
  わかるだけだ。

  君には、目も鼻も口も、
  手も足もあるだろ。

  自分で考えて動き回れて感じられる君たちが、
  うらやましい。なのに、みんな、
  君も、そうしない。
  なんで自分から閉じているんだ。

  ……使わないなら、その体寄越せよ。

ルイズ:・・・・・・自分で考えて、動き回る、
  メリットがないからさ。
  エラはスクールに行ってないから
  マザーの素晴らしさが解らないんだ。

エラルド:カリキュラムは
  ネットワークで全部見たけどな。
  信用スコアのことばっかり。

ルイズ:スクールの本当の機能は
  スコアの仕組みを教えることじゃない。

エラルド:あ?

ルイズ:お前の友達の、
  ルイズ・アーロングは死んだんだよ、
  エラルド・フィッツ。

エラルド:……ふーん。

ルイズ:そろそろ俺は出る。
  実験の準備があるからな。

エラルド:なあ、ルイズ。

ルイズ:なんだ。

エラルド:逃げる準備、しておけよ。

ルイズ:逃げる?

エラルド:ああ。荷物をまとめて、ここに、
  僕の部屋に置いておいたほうがいい。
  ここが一番頑丈だからさ。

ルイズ:何から逃げるんだよ。
  じゃあ、またあとで。

■テレビスクリーン
エラルド:『ごきげんよう、可愛い子供たち。
  今日からは信用スコアについて学びましょう。
  皆さんがより良く生きるため、
  そしてこの統一アメリカ大陸がきちんと機能するために、
  とても重要です。
  何をしたらスコアが上がり、
  なにをしたら下がるのか。
  しっかり覚えていきましょう』

■研究所、地下室

エラルド:痛ってぇ!!

ルイズ:エラルド! 生きてたか!

エラルド:もっとほかに起こし方あるだろうが!

ルイズ:いや、死んだかと思って、
  慌てて覚醒電圧をだな……

エラルド:ブドウ糖を使わないように寝てたんだよ。
  うう、チカチカする。

ルイズ:マイクとスピーカーの接続は問題ないか?

エラルド:……マイク接続、良好、
  人工声帯接続良好、スピーカー問題なし。
  カメラは? なんも見えないんだけど。

ルイズ:今繋ぐ。どうだ?

エラルド:見えた。ちょっとノイズかかってるかな。

ルイズ:気分は悪くないか?

エラルド:規定以上の電流流されてビリビリしてる。

ルイズ:問題ないな。

エラルド:問題だらけだが。
  ルイズは怪我ないか? 上はどうなった。
  というかカメラの向きおかしいぞ。

ルイズ:俺は資材を受け取りに行ってたんだ。
  帰ったら、研究所が爆発してた。
  この部屋以外は木っ端みじんだ。
  シリンダーが床に転がってたから驚いたが、
  さすが博士の強化ガラスだな。ヒビ一つない。

エラルド:ああ、いきなり接続が切れたの、
  僕が落ちたのね。

ルイズ:何があったか見てたか?

エラルド:マザー・ヘッドの指示でポリスが来て、
  職員たちが捕まった。
  で、博士の居場所を教えろ、と。

ルイズ:……で、また爆破か。

エラルド:また爆破だ。
  それほど研究が人目にふれることを恐れてるってこった。
  マザーは博士を排除したいのか、
  欲しがっているのかどっちなんだろうなァ。

ルイズ:……逃げろって言ったの、これか?

エラルド:そうだよ。

ルイズ:なぜ先に分かった?

エラルド:博士も、レジスタンスだから。

ルイズ:は?

エラルド:君、すぐ口滑らせそうだから教えるなって
  博士に言われてたんだよ。
  だからルイジアナ支部が見つかったって聞いて、
  ここもやべえなって。

ルイズ:……違う、俺はレジスタンスじゃない。

エラルド:ここの職員なんだから君もレジスタンスの一員さ。

ルイズ:マザーに逆らうつもりなんてない、俺は違う!

ルイズ:研究員だって見つかったらスコアが下がる。
  ……せっかく頑張って、スコアを上げたのに、
  なん、なんでこんな、俺は悪くない、知らなかったんだ!

エラルド:少しはスコアから離れろよ。

ルイズ:マザーに逆らうなんて!
  反逆は一番スコアが下がるんだ! 

エラルド:そうじゃねぇだろ!
  ったく昔から馬鹿だな君は! 逃げるんだよ!

ルイズ:俺のチップには職業情報が入ってる、
  どこへ行ったってバレるさ!

エラルド:ルイズ、僕を誰だと思ってる?

ルイズ:……エラ?

エラルド:大天才、エラルド・フィッツ様だぞ?
   僕がこの数年間、
  ただプカプカ浮いてただけだとでも?

ルイズ:な、何を言ってるんだ。

エラルド:さあ、立て、ルイズ。
  昔みたいに、走り回ろう。
  お前の足りねえ頭は僕が補ってやる。
  僕に足をくれ。行きたいところがあるんだ。

  僕たちは、二人で一人の天才、だろ。なあ、親友。

■テレビスクリーン
エラルド:『可愛い子供たち。
私は誠実に生きる人々を評価します。
この国から差別はなくなりました。
人種、職業、性別、年齢、
あらゆる思想、嗜好、宗教、
スコアの数値に対して差別的言動を行えばスコアは低下します。

スコアが上がればより良い生活ができますが、
低くても死ぬようなことはありません。
衣食住は保障されます。

愛は、だれしも平等に与えられるのですから』

■街中。昼。

ルイズ:エラ、調子はどうだ。

エラルド:接続に問題はない。
  今は空しか見えないけど。
  綺麗な空だ。昨日より青が濃いな。

ルイズ:空の色に違いなんてあるか。

エラルド:さあ。
  昨日アクセスしたのは気象台のカメラだから
  解像度の違いかも。

ルイズ:ふうん。

エラルド:なんも感じねえのかよ。ったく。
  あとちょっと電気痛い。
  入力電圧が若干大きいんだな、これ。

ルイズ:そうか、どこかで調整しよう。
  一週間で細胞保存液を交換しないと安全を保障できない。
  どこかで材料を手に入れないと。

エラルド:一週間もかからねえよ。

ルイズ:なあ、俺たちどこに向かってるんだ。

エラルド:次のブロックを右。

ルイズ:オーケー。

エラルド:……小型外部器官接続機って言ったって
  もっと大きいかと思った。

ルイズ:背負えるくらい小さく軽くするのに3年はかかった。

エラルド:さすが、工作の天才。

ルイズ:天才じゃない。

エラルド:完成してると思ってなかったから、
  一旦ルイズだけ逃がすつもりだったんだけど。

ルイズ:スクールに行く前に、
  だいたいは作り終わってたんだ。
  実際にシリンダーをセットして
  調整する時間がなかったから伝えなかったが。

エラルド:忘れたんじゃなかったの?

ルイズ:何が?

エラルド:昔の約束。

ルイズ:俺がお前の足になってやるって?

エラルド:それ。

ルイズ:忘れてたさ。思い出したんだ。
  この小型接続機のことも。

エラルド:じゃあ、

ルイズ:次は?

エラルド:二つ先のブロックを左。
  あっ、一旦ストップ。

ルイズ:なんだ。

エラルド:ポリスがいる。
  ちょっとまって、
  第5地区の市内カメラにアクセス中。
  あちゃー。なにかあったみたいだ。
  周囲が封鎖されてる。回り道しよう。

ルイズ:第7地区を通れないか。

エラルド:通れるけど。なんで?

ルイズ:配給所がある。
  そろそろ昼食の時間だ、腹が減った。

エラルド:もうちょっと走れない?

ルイズ:不健康な肉体はスコアを下げる。

エラルド:あーもう、わかったよ、
  一つブロックを戻って左に入ろう。

ルイズ:ありがとう。食事は大事だ。

エラルド:キューブとゼリーとペーストが
  「食事」と呼べるか? 僕は呼ばないね。

ルイズ:完全に栄養管理された健康食だぞ。
  国民全員に管理健康食が1日3回配給されるおかげで、
  栄養失調で死ぬ子供もいなくなったし、
  肥満や生活習慣病で
  医療資源を浪費することもなくなった。

エラルド:「登録された国民全員」な。
  僕は違う。嫌いだったし。

ルイズ:グミは結構いけるっていってなかったか?

エラルド:なあ、ランクA配給食、
  食ってみたくないか?

ルイズ:はあ?

エラルド:……国民管理データにアクセス中。
  ルイズ・アーロング。
  ランクAに書き換え。
  職業、学術センター・3級職員。

ルイズ:エラルド、まさかお前また!

エラルド:おっと声に出すな。
  外は監視カメラが効いてる。
  僕の声はイヤホンにしか流れてないが
  君の声はマザーに聞こえるぞ。

ルイズ:……ぐ。

エラルド:すぐ戻せばバレねえよ。
  せっかく舌があるんだ。楽しもうぜ。

■テレビスクリーン
エラルド:『可愛い子供たち。

統一ユーラシア大陸は、
愚かにも人工知能に治世を委ねました。
人間は、人間の意志の力でより良い世界を作るのです。

そのために必要なことは私が全て教えます。
意志の力で私の教えを守るのです。』

■第七地区、配給所(食堂)
ルイズ:ランクBの配給と大して変わらないな。

エラルド:オーツポリッジ缶、ミートブロック、
  ベジゼリー、ハードブレッド。
  ふうん。
  少しは味覚に対する刺激を考えてあるようだけど、
  ランクA国民になっても食事は栄養補給でしかないのか

  どれが一番好き?

ルイズ:……好き、とは。

エラルド:いやなんかあるでしょ、
  嫌いとか好きとかマシとか、感想。

ルイズ:栄養補給に感想も何も。
  その質問になんの意味があるんだ?

エラルド:会話だよ会話。
  まずかったとかでもいいよ。なんか感じない?

ルイズ:なにも感じない。

エラルド:かーーー。いいから、
  なんかあるだろ、なんか!
  言語化しろ、脳みそをさぼらせるな。

ルイズ:……オーツポリッジは

エラルド:うんうん。

ルイズ:温かかった。

エラルド:うん。事実ね、それ。で?

ルイズ:で?

エラルド:温かくてなに?

ルイズ:……また食べたいと、思った?

エラルド:まあ今はそれでいいや。
  上出来上出来。
  ランクSにでもなれば
  多少は人間らしい「食事」になるのかねぇ。

ルイズ:さあ。
  人間らしいメニューになったって効率は上がらない。

エラルド:そうじゃねえよ。
  人は、何のために生きる?

ルイズ:そんなこと考える必要があるか?

エラルド:いいから。試しに考えてみろよ。

ルイズ:かつての少子化によって
  縮小した国力を増大させるために、
  管理出産制度によって
  資源と人数のバランスとりながら計画立てて……。

エラルド:そういうの求めてないから。

ルイズ:マザーは、俺たちは国のために生まれ、
  国や公共に貢献するとスコアが上がり、
  スコアが上がると報酬として
  より良い生活が得られると教えた。

エラルド:それがマザー・ヘッドの洗脳なんだよ。

ルイズ:洗脳?

エラルド:価値基準をスコアだけにした。
  そのほかの一切を感じないように。

ルイズ:なにか問題があるか?

エラルド:感じないと選べないだろ?

ルイズ:選ぶのはなぜ?

エラルド:はあーーーーお前が、
  心地よく感じるものを選んでいくんだよ!

ルイズ:だからなぜ!

エラルド:お前の人生だから!

ルイズ:俺の人生だと、俺が選ぶのか。

エラルド:そうだよ。赤ちゃんか! 
  全部全部、お前が選んでいくんだ。
  お前の周りに心地よいものを集めていくんだよ。
  それが自由な人生だ。

ルイズ:なあ、エラルド。

エラルド:ああ?

ルイズ:お前は何を選びたいんだ。

エラルド:僕は、僕だってまだ何を選びたいかわからない。

エラルド:だから感じたいんだよ。
  生き物の柔らかさ、足の親指の痺れ、
  火の熱さ、海の匂い、
  喜び、悲しみ、
  くやしさ、愛しさ、なんだっていい、
  なんだっていいんだ、感じたい。
  それが、感覚器から脳へのただの電気信号だとしても。

ルイズ:そうか。

エラルド:それで、
  自分が何を心地よく感じるのか知りたい。
  何を選びたいと感じるのかもっと知りたい。

ルイズ:この旅は、お前の「やりたいこと」なんだな?

エラルド:うん。

ルイズ:そうか。じゃあ、手伝おう。

■テレビスクリーン
エラルド:『私の可愛い子供たち。

オーストラリア・アフリカ大陸連合は
中立を貫いていますが、
虎視眈々と我々が弱るのを待っています。

戦争はもういりません。
私たちが国力によって二大陸に勝る限り
戦争は起こりません。

そのために、すべての国民が力を合わせて
効率的に働くのです。効率のために、
多少の犠牲はしかたありません。

きちんと働けば、幸せは私が保障します』

■ワシントン行政地区

エラルド:着いたな。

ルイズ:なんど俺の個人情報を書き換えたんだ……。

エラルド:ばれなきゃオッケー。

ルイズ:ワシントン行政地区。
  エラルド、ここに来たかったのか。

エラルド:ああ。……そうだ。

ルイズ:エラ?

エラルド:ちょっと寝る。第8区へ向かえ。

ルイズ:エラ、大丈夫か?

エラルド:んー、寝るだけ。

ルイズ:エラ、おい、状態を報告しろ、
  エラルド…エラルド…(できる場合はフェードアウト)

■テレビスクリーン

エラルド:『おはよう、私の可愛い子供たち。
幸福でいますか。
私が教えたとおりに生きるのです。
何が幸せかわからない、
何がやりたいかわからないなどと、
もう悩まなくてよいのです。

最適な食事、最適な住居、
最適なパートナー、最適な家庭、
最適な職業。

私がすべて与えます。』

■行政管理棟前

エラルド:覚醒。接続チェック。
  マイク、人工声帯、
  イヤホン、カメラ、接続良好。

ルイズ:気分はどうだ。

エラルド:さっきよりは。

ルイズ:ブドウ糖不足だ、
  気づかなかった、すまない。

エラルド:……久しぶりに謝ったねぇ。

ルイズ:そうか?

エラルド:罪悪感、感じた?

ルイズ:……感じた。

エラルド:いい傾向だ。
  じゃあ、僕がどこに行きたかったか発表しようか。

ルイズ:わかってるよ。
  マザー・ヘッドのところだろう。

エラルド:さっすが相棒。

ルイズ:親友じゃなかったのか。

エラルド:どっちでもいいだろ!
  俺たちは「二人で一人」なんだから。

ルイズ:そうだな。

エラルド:行政管理棟は
  コンチネンタルネットワークから外れた
  ローカルネットで管理されている。まずは……。

ルイズ:サーバールームに忍び込む。

エラルド:そ!

ルイズ:簡単に言ってくれる。

エラルド:前に言ったと思うけど、
  忍び込もうとするやつがいない場所ほど、
  セキュリティが甘いんだって。

ルイズ:そうだったな。

エラルド:とりあえず、
  アクセスできる範囲の市内カメラは僕が見てるから。
  あと十五秒後に職員が玄関を通る。
  すれ違いを装ってビルに入るんだ。

ルイズ:オーケー。

■サーバールーム

ルイズ:サーバールーム、ここだ。

エラルド:コンピューターに僕を直接つないで。

ルイズ:ああ。

エラルド:んーんーーー、あーはいはい。
  ここがこうで、こうこうで、あー、ね?
  え? マジ?
  まだこんなプログラム使ってんの?
  はー。こうしてこうして……ルイズ。

ルイズ:なんだ。

エラルド:アンテナつなげて、ここ。
  この、どこでもいいや。いけそうなとこ。

ルイズ:……持ってきてないぞ。

エラルド:後ろのほら、ラジオ用アンテナ抜いていいよ。

ルイズ:なんでこんなもんつけたんだ昔の俺。

エラルド:5年で世界は様変わりしたってことさ。

ルイズ:よし、不格好だが、これでどうだ。

エラルド:うん、アクセスできる。おっけー。

■テレビスクリーン

エラルド:『私のかわいい子供たち。

私はあなたがたを愛しています。
きちんと私の言うことを聞く、
可愛い子供たち。私が守ってあげる。

だから、余計なことは考えなくてよろしい。
知らなくてよろしい。

より良く、より幸福に生きましょう』

■マザー・ヘッドの部屋

ルイズ:これは……。

エラルド:これが、君たちが従う、
  マザー・ヘッドの正体だ。

ルイズ:巨大な、水槽に
  ……脳が、いくつあるんだ。

エラルド:マザー・ヘッドは、
  一人の人間じゃない。
  これまでに偉人と呼ばれた人物、
  天才と呼ばれた人物の脳みそをつなげたキメラなんだ。

ルイズ:知ってたのか?

エラルド:知ってたよ。博士が教えてくれた。

ルイズ:え?

エラルド:これを作ったのは博士だから。

ルイズ:はあ!?

エラルド:だからマザーは博士を追ってたんだ。
  同じ技術が流出しないように。
  この建物の地下に博士はいる。
  サーバールームで接続したときに確認した。

ルイズ:博士、生きているのか。

エラルド:ああ。さて、マザーと直接話をしよう。
  ルイズ、僕の外部接続機器と
  水槽をつないでくれ。

ルイズ:断る。

エラルド:は?

ルイズ:エラルド、
  ここまで俺を連れてきてくれてありがとう。

エラルド:え? いや、なに?

ルイズ:俺は馬鹿だから、
  一人じゃここまでどうやってくればいいか
  分からなかった。

エラルド:何言ってんだよ、ルイズ。

ルイズ:マザー・ヘッドは
  スコアを消費して願いを叶えてくれる。

エラルド:願いなんてないだろ。
  スコアを上げることがお前の願いなんだから。

ルイズ:願いができた。

エラルド:あ?

ルイズ:いや、思い出した、かな。
  ありがとう、エラルド。
  俺は、俺の意思でこれを選べることを幸せに思う。

エラルド:え? え? 
  まって? 勝手に話進めないで?

ルイズ:お前は自由に生きろ。

エラルド:ルイズ、ルイズ!! 聞けって!!!

ルイズ:マザー・ヘッド、
 俺の信用スコア、5万8千250点で、

  エラルドの脳を俺の体に移植してくれ。

エラルド:やめろ!!

   間。

ルイズ:マザー、なぜ反応してくれない
  ・・・・・・足りないというのか、
  5万8千250点程度では・・・・・・。

エラルド:ルイズ、聞こえてないから。
  この部屋マイクないから聞こえてないの。

ルイズ:えっ。

エラルド:だからいったじゃん、
  接続機つなげろって。

ルイズ:あ、ああ、そういうことか。よし・・・・・・

エラルド:はは、もー、やっぱり馬鹿だな。
  昔みたいだ。
  ・・・・・・接続完了。

  さて、マザー・ヘッド、初めまして、
  僕はエラルド・フィッツ。
  あんたに文句を言いに来た。

   間

ルイズ:エラルド・・・・・・?

エラルド:ん・・・・・・
  ぐっ・・・・・・くっ、
  マザー、そりゃないぜ・・・
  いやいやいや・・・・・・

ルイズ:エラ、大丈夫なのか?

エラルド:うるせぇ黙ってろ! やり合ってんだ!!

ルイズ:お、おお・・・すまん・・・

エラルド:マザー、あんたは間違ってる、
  間違ってるよ、
  僕たちは、国のためだけに、
  ただ殖えるために生まれてくるんじゃない!

  楽しむんだ、自分で選んでいくんだ!
  あんたが全部決めるな!

   長めの間。

ルイズ:・・・・・・エラルド? どうしたんだ?

   間。

エラルド:私の可愛い子供たち。

ルイズ:マザー!?

エラルド:幸福でいますか。
  私はあなたがたを愛しています。
  食事を摂って、よく働き、
  良く休み、よく生きましょう。

ルイズ:エラ、嘘だろ、エラルド、おい。

エラルド:あと良く遊び良くふざけろ。
  スコアにとらわれるな。
  マザー・ヘッドなんてクソ喰らえだ!
   勝ったぞチクショー!

ルイズ:エラ!! お前!!
  ふざけるなよ!!

エラルド:引っかかった?

ルイズ:引っかかった!!
  お前はそうやって昔から悪ふざけばかり!

エラルド:(笑い)思い出したか?

ルイズ:ほんとに、そういう、
  やめろよ!! 死んだかと思ったぞ!!

エラルド:大天才エラルド・フィッツ様が
  負けるわけねぇだろ!

ルイズ:マザーはどうなったんだ?

   エラ、水槽の脳みそたちと話している。

エラルド:うん? うん。
  どうする? あーおけ。
  代役? 僕? え? うーん。

ルイズ:エ、エラ?

エラルド:あ、ごめん、みんなと話してた。

ルイズ:みんな?

エラルド:この水槽にいる人たち。

ルイズ:話せる、のか?

エラルド:うん、みんな意識繋がってて、
  ラウンジにいるみたいな感じで喋ってる。

ルイズ:す、凄いな・・・・・・
  そんなこと出来るのか・・・・・・

エラルド:意思が一番強い人が発信権を得るっぽい。
  で、これまで発信権を持ってた人、

  壊しちゃった。

ルイズ:え。

エラルド:ちょっとヒートアップしすぎて
  焼ききれちゃったみたい。

ルイズ:死んだ、のか。

エラルド:ルイズ。

ルイズ:殺したのか!

エラルド:ルイズ。違ぇよ。

  僕たち、もう死んでる。

ルイズ:……でもエラは、生きてるって、
  自由になりたいって言って
  ここまで来たんじゃないか。

エラルド:うーん。まあ、実は
  ルイズがクソつまらなくなって帰ってきたから、
  マザーにムカついてたのと、
  お前に、発破かけてたってだけ。

ルイズ:俺のせい、か。

エラルド:僕はマザー・ヘッドをぶん殴れたから
  割と満足。比喩だけど。

ルイズ:でも、ガラス瓶が大きくなっただけで、
  お前は自由を奪われたままで……。

エラルド:と思うじゃん。

ルイズ:え?

エラルド:僕、今、すごい自由を感じてる。

ルイズ:どういうことだ?

エラルド:実は今、
  ものすごい量の情報が脳みそを駆け巡ってる。
  ここにいる人たちの記憶と知識と意志が共有されてて。
  めちゃめちゃ色々感じてる!

  それに、ここからだと
  コンチネンタルネットワークのすべてに
  アクセスできるんだ。
  やろうと思えば他の大陸にも。
  これは、すごいよ。どこへだって行ける。

ルイズ:……じゃあ、エラルド、
  お前、ここに居たい?

エラルド:うん。

ルイズ:そっ、か。

エラルド:ごめんルイズ。僕、ここに居たい。

ルイズ:そっか。

エラルド:どうせ、マザー・ヘッドの代理を
  しなきゃいけないみたいだし。
  ついでに、人が人らしく生きられる国に変えてやるよ。

  独裁じゃなくて、もっと、
  生きてる人が主体になる国に。

  だからもう僕の面倒をみなくていい。

ルイズ:……俺は。

エラルド:うん?

ルイズ:ランクSになってここに戻ってくる。

エラルド:だからもういいんだって! 
  君は自由なんだからさ、すきなことやりなよ。

ルイズ:これは俺のやりたいことだ。
  お前と過ごす時間が、
  俺にとって一番心地いいって、
  思ったから、俺は、選ぶ。
  スコアを上げて、
  Sとって、ここで働く。

エラルド:やっぱりお前馬鹿だよ。

ルイズ:天才だろ?

エラルド:天才だな。

ルイズ:あともうひとつ、
  やりたいこと、思い出したんだ。

エラルド:へえ、なに?

ルイズ:カンガルーを見に行きたい。

   間

エラルド:『これまでに教えてきたことは、
あなた方が変えてゆきなさい。
より良い世界にするために、
不断の努力をするのです。

学んで、感じて、知って、

考えて、歩んで、愛して、

選びなさい。

より良く生きるとはどういうことか、
あなた方一人ひとりが
自分のために見つけるのです。

大丈夫、あなた方にならできる。
私の可愛い子供たちは、天才なのですから』

<おわり>
2020.10.22.

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